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PROCREATION IN LBQ COMMUNITIES IN CAMEROON, DEMOCRATIC REPUBLIC OF CONGO, BURKINA FASO AND TOGO

In 2015 the Coalition of African Lesbians undertook a mapping exercise of the gender and sexual rights work done in the West and Central African (WACA) region, focusing primarily on lesbian, bisexual and queer (LBQ) women. Supported by the Foundation for a Just Society (FJS), CAL extended its work from Southern Africa into WACA with the objective of both growing and strengthening the feminist network as well as the gender and sexual rights movements on the continent.

SUMMARY

How can one fulfil the desire for a child when one is not in a relationship with a man? This report presents the results of a study on access to procreation for Lesbian, Bisexual and Queer (LBQ) individuals in Francophone Africa. It was carried out from December 2019 to April 2020 and took place in Burkina-Faso (Ouagadougou), Cameroon (Douala), Democratic Republic of Congo (Kinshasa) and Togo (Lomé).

We used a mixed method approach to document LBQ individuals’ access to procreation. A standardised questionnaire was used to collect quantitative data while qualitative data was collected through interviews and focus groups. 444 people took part in this study, including 379 through surveys, 55 through focus groups and 10 through interviews. Participants were between the age of 18 and 52, with 75.8% being cisgender women and 24.2% being transgender men. 64.2% identified as lesbian, 30.5% as bisexual and 6.9% as queer/non-binary/trans. 60% of the participants reported being in a relationship, compared to 24.5% who were single.

At the end of this study, 71.4% of participants expressed their desire to have one or more children, compared to 28.6% who did not want more children, or any at all. 53.7% of the participants had knowledge about Medically Assisted Reproduction (MAR) against 46.3% who seemed to be hearing about it for the first time. No participant reported ever resorting to MAR. Various non-medical methods are used for procreation, including natural or semi-natural methods, as well as homemade/ conventional methods with anonymous or known partners. Co-parenting and adoption were also options to parenting that were identified in this study. Regarding rights, laws and policies, the study revealed that none of the countries investigated had national programmes dedicated to the sexual and reproductive health care of LBQ communities. Moreover, the law did not recognise LBQ identities in any of the countries, which explains the lack of information on the possibilities of MAR for these communities. Despite these various constraints, the desire to have children remains strong among LBQ women. Our hope is that this right will be extended to all women, regardless of their sexuality, sexual orientation and gender expression.

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RÉSUMÉ

Comment réaliser son désir d’enfant lorsqu’on n’est pas en couple avec un homme ? Ce rapport présente les résultats d’une enquête menée sur l’accès à la procréation chez les personnes Lesbiennes, Bisexuelles et Queer (LBQ) d’Afrique francophone. Débuté en décembre 2019 pour prendre fin en Avril 2020 au Burkina-Faso (Ouagadougou), Cameroun (Douala), en République Démocratique du Congo (Kinshasa) et au Togo (Lomé).

Nous avons utilisé une méthode mixte pour documenter l’accès à la procréation des femmes LBQ. Un questionnaire standardisé était mis en place pour collecter les données quantitatives, et la méthode qualitative s’est déroulée à travers des entrevues, des entretiens et focus group. 444 personnes ont participé à l’enquête, dont 379 par questionnaire, 55 participantes au focus groups et 10 par entretiens. Les participant.e.s aux entrevues étaient âgéEs entre 18 et 52 ans, dont 75,8% femmes cisgenre et 24,2% des hommes transgenre. 64,2% s’identifient comme lesbiennes, 30,5% comme bisexuelles et 6,9% comme Queer/non binaire/trans. 60% des participant.e. aux entrevues ont déclaré être en couple, contre 24,5% célibataires.

Au terme de cette étude 71,4% ont déclaré leur désir d’avoir un ou plusieurs enfants contre 28,6% qui n’en voulaient pas ou plus. 53,7% avaient des connaissances sur la procréation médicalement assistée (PMA). Mais pour 46,3% le thème paraissait nouveau. Aucune personne n’a eu recours à la PMA dans cette étude. Il existe diverses méthodes hors milieu médical utilisées pour la procréation, dont les méthodes naturelles ou semi naturelles, les méthodes artisanales avec des partenaires anonymes ou connus. La co parentalité et l’adoption sont aussi des options identifiées sur le terrain.

En matière des droits, lois et politiques, l’étude révèle qu’il n’existe pas de programme national de prise en charge sur la santé sexuelle et reproductive destiné aux femmes LBQ. D’ailleurs, la loi ne reconnaît l’existence de personnes LBQ dans aucun pays, ce qui explique le manque d’information sur les possibilités de PMA. En dépit de ces différentes contraintes, le désir de procréer reste élevé chez les femmes LBQ. Nous souhaitons que ce droit soit ouvert à toutes les femmes, peu importe leur sexualité.

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